十二月,歐美這些基督教國家會有一種很神奇的商品:Advent Calendar。我不知道這東西的中文應該叫什麼,advent是基督降臨的意思,所以顧名思義,這個東西就是用來數算聖誕節到臨的日曆。


我第一次看見這玩意兒是在二千年的英國,我的好朋友Robin家。他每天就照著數子打開一個小格子,然後拿一塊巧克力糖出來吃。一付對聖誕節的到來充滿憧憬的樣子!(雖然我不知道他是真的因為天主教信仰,還是只是因為會回家見到家人順便飽食一頓媽媽的美味法國餐!我想九成九是後者啦!)當然,數算聖誕節到臨的日曆原本可應該是要在這些每一天打開一格的小格子之中放一些與聖誕或是基督有關的小玩意兒的!如此,當人們每一天打開一格的時候,就會想到一件與聖誕或是基督有關的事情和教訓。這是具有相當宗教教育意義的!這種倒數日曆可以追溯到十九世紀,那時小格子中放的可不是什麼巧克力或是糖果呢!不過,日曆的外型倒都是頗有節慶氣氛的!(現在當然也要這樣,不然賣像不佳是要怎樣努力銷售給現代欲來欲挑剔的消費大中哩?)

我今年終於也因為好奇心作祟,所以跑去買了Milka出品的巧克力基督降臨日曆。(雖然這種商品常常被批評是商家為了賺小孩子的錢所以搞出來的花招。)不過,每天像個小孩子一樣打開一小格子體會紫色乳牛的神奇魅力也還真是頗新鮮的!人家是數算聖誕節會收到的禮物,或是家庭的團聚;我則是數算那自從春末夏初之後就一直引領企盼的國定假日!所以,管他的,反正幾年才會買一次嘛!(看,我來歐洲過了有第六冬天了,也才第一次花錢買這小孩子玩意兒!)有趣就好!而且,巧克力一向有讓人快樂的神奇效力,所以每天快快樂樂地開始也沒啥不好呀!(基本上是非常好的!)

還有四天就聖誕節了!雖然我沒有什麼聖誕計畫和活動,但是在歐洲這個把聖誕節視為全年度最大、最重要的節日的地方,也會不由自主地被沾染些許聖誕節的氣氛。

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